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小学生で英語は当たり前の時代に

「日本人は英語ができない」と言われていることを一度は聞いたことがあるのではないでしょうか。ETSが発表しているTOEFLの平均のスコアを見ても、日本人が他の国に比べて英語の力が弱いのは残念ながらすぐに分かってしまいます。文部科学省もこのことは懸念しており、日本人の英語の力を伸ばすために、2008年から公立小学校で「外国語活動」が開始されました。更には2011年からは公立小学校で5、6年生から英語が必修化され、2020年からの新学習指導要領では3、4年生で必修化、5,6年生では英語が「教科化」されることとなりました。今、教育現場において英語の授業や指導法に対しての注目が今まで以上に集まっていることは明らかです。

英語教師と生徒

英語指導がより専門化し、教授方法のノウハウが必要に

公立小学校の外国語活動はALTやボランティア、地域によっては英語を教える先生を雇用しているところもありますが、基本的には担任の先生が教えることになっています。新学習指導要領では小学校の間に子供たちは210時間(3,4年生で70時間、5,6年生で140時間)もの外国語の時間を受けることになり、この時間を教えるには英語を教える専門的な勉強も公立小学校の先生方にも必要だと考えられます。TESOL(第二言語としての英語教授法)は今まで中学、高校の英語の先生のためのものだと考えられていましたが、今後は公立の小学校の先生にとっても必要となってくるかもしれません。

英語が受験科目化し、教える側の英語レベル向上も急務

また小学校で英語を学ぶ時間が増えることによって悩むことが多くなるのは中学、高校の英語の先生方です。まずは中学入試が変わるのではないかと考えられています。今までは中学受験は国語、算数、理科、社会の四教科でしたが、小学校で英語がますます盛んになることによって中学校の入試問題でも英語の試験を取り入れる中学校が増えていくかもしれません。こういったことに対応するためにもTESOLの知識が重要となってくると思われます。

英語を教えるノウハウを体系化した国際標準のTESOLで対応

新学習指導要領でも中学でも高校で英語の授業が英語で行われることが決められているため、今まで以上に中学、高校の先生方にも英語を教えることに対しての高い能力が求められます。これには大学の今までの教職課程の授業での知識や勉強では足りないと考えられます。英語で英語の授業を行うためには英語の力ではなく、ESLの歴史や様々な教授法を詳しく学べるTESOLの知識が必要不可欠なものになってきます。中学の教員免許を取得するためには「教科に関する科目」が21単位、「教職に関する科目」が30単位必要です。簡単に言えば、「教科に関する科目」の方が少なく、海外と違って今の日本の大学では専門的にTESOLを教えられる大学の先生も少ないのが現状です。また今の制度の教育実習では物足りないと考えている大学生もいます。高校の教育免許を取得するためには、2週間(9日以上)しか教育実習の時間が必要ありません。これに対し、アメリカでは教育実習が長期に渡り、教員免許を取得するのがとても大変です。日本の教育実習の制度がすぐには変わるのは難しいですが、国際標準のTESOLのプログラムで学ぶことによって大きく成長することは間違いないです。

今のまた大学入試も今後変わってくることが分かっています。センター試験の英語の代わりにTOEFL等のテストが利用されることが提案されています。こういったことに対応するためにも今まで以上に教育現場においてTESOLがプラスになるでしょう。

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TESOLとは?

日本で英語の教員を目指した人たちはTESOLという言葉を聞いたことがあるかもしれません。TESOLとはTeaching English to Speakers of Other Languagesのことで、簡単に言えば英語を母語としない人たちのための英語教授法です。他にもTEFL (Teaching English as a Foreign Language) とも呼ばれることがあります。日本で英語を学ぶ子供たちや学生のために英語を教える場合はまさにTESOLやTEFLの学問が対象となるのです。

tesol teacher in front of black board

アメリカ・イギリスでは英語教授法の研究がさかんに行われている

アメリカやイギリスではTESOLやESL (English as a Second Language) の研究や指導法については非常に沢山研究されていて、英語を母語としない話者に英語を教える人たちにとってはとても重要な学問です。逆に日本ではまだまだ残念ながらTESOL を学べるところや教えられる先生がいないのも事実です。

日本の大学で中学、高校の英語の教員免許は取得できますが、授業の内容では物足りないと思っている人も多いかもしれません。なぜなら今の教員免許取得の授業は、「教科に関する科目」と「教職に関する科目」で分かれていますが、「教職に関する科目」の方を多く取得しなければならないのが現状です。つまり、「英語を教える」ということに関しての授業は少なく、実際に教壇に立ち始めた時に「どう英語を教えたら良いのか」分からず、悩む若い先生たちも多いのです。

「日本語で教える」から「英語で教える」に対応する

TESOLでは様々なことを学びます。もちろんそのプログラムにもよりますが、基本的にはESLの歴史や今までの教授法等について学びます。更には言語学や音声学等についても学び、大学の教員免許取得のための授業より英語を教えることについてずっと深い内容が学べます。そしてどうやって第二言語としての英語を教えるのが一番良いのかを勉強し、研究していくためのプログラムがTESOLです。

就職活動にも、指導現場にも有利に働くTESOL

また教員採用試験を受ける場合や教員を目指して就職活動をする場合、TESOLはプラスになることが非常に多いでしょう。実際に教壇に立ち始めた時にもTESOLを学んだ先生と学んでない先生では英語を教えるアプローチも違い、学んだ理論や教授法について実際に考えながら英語を教えることができます。どのように人が第二言語として英語を獲得していくのかを理解した上で教授法を考えているのがTESOLなので、英語の教員を目指す人たちにとっては非常に勉強になるプログラムなのです。

また実際に学校現場に入ると、もっと英語を教えることに関して勉強をしたいと思っていても校務文章、会議、クラブ活動、保護者への対応等本当に沢山のことで忙しく、勉強がなかなかできなくなってしまうのも現状です。英語の教員を目指す大学生の皆さん、大学生のうちにTESOLを専門的に勉強してみるのはいかがでしょうか。

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