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ニューヨーク的思考


教室家具準備中 2014 年 10 月 29 日

 新教室の家具の選定をしています。Officeや教室の家具に関わらず、米国で買う家具はAssemble(組み立て式)が多い。まあ、考えて見れば組み立てる前のものを運んだ方が運びやすいし、料金も安い。
 日本にも進出したIkeaはニューヨークでも人気の組み立て家具専門店です。展示場に行くと組み立て済みの家具がぎっしり並んでいます。しかし、いざ組み立てるとなると結構大変です。また、部品が足らないことが多々あって、その度に取り換えに持っていく羽目になります。
 個人的には組み立て家具は嫌いです。時間がかかるし、立派に作り上げる保証がない。ただ、この組み立て家具、別途で組み立てサービスもあります。
 学校の備品を選んでいますがもし組み立て家具を購入するなら組み立てサービスを利用しないととても職員では作れません。Ikeaに限らず組み立て家具は圧倒的に多い。
 デパートでテーブルを頼んだ時、配達人が家で組み立て始めたので驚いたことがあります。デパートでは組み立て式とは表示していませんでしたので。効率的なのでしょうがこんなところがとてもおおざっぱです。

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永住権3 2014 年 10 月 27 日

 永住権は米国籍取得への途中経過。永住権を得れば勿論、就労ビザ等の必要はなくまた2年毎に切れる心配をする必要もありません。一旦取得した永住権は永久的なものです。
 アメリカ国民になるのが前提ですので取得するとアメリカ人と同じく兵役の勧誘があります。私はその年はとうに過ぎているので心配はありませんが。また、米国人と同じ税金もかかります。
 米国人との違いは選挙権がないことと何かあった時に軍隊が助けに来てくれないこと。数年前、北朝鮮に拉致された韓国系の米国籍者がいました。もちろん、米国民ですから米国は彼らを助け出しました。もし、永住権保有者であったらそれは無い話です。
 永住権は米国国外に1年以上続けていると剥奪されます。米国国民になることが前提の仮免許みたいなものです。

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Credit 2014 年 10 月 22 日

 米国ではCreditと言う言葉を良く使います。日本語訳にしにくい言葉です。例えば良くある話、電話料金が電話会社のミスで多く請求が来る。支払った後で多く支払ったことに気が付く。当然、電話会社に払いすぎたことをクレームします。でも電話会社はお金での返金はしません。
 例えば100㌦支払いすぎたとする。電話会社に正すとこの100㌦はCreditになり、次の請求の際に引くと言うことになります。
 家賃の計算の間違いも多くあります。やはり支払いすぎた分はCreditです。New York English Academyの移転先の工事は基本的に大家持ち。ただBuilding Standardより安い工事費用で終わった場合、これもCreditになります。他の費用に置き換えることができる。現金のバックはありません。
 変なシステムですが返金でないこの方法は意外と効率的な気がします。

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Columbus Day 2014 年 10 月 14 日

 今日はColumbus Dayでした。アメリカ大陸を見つけたChristopher Columbusを祝する日です。アメリカ大陸は1492年10月12日にコロンブスにより発見されました。米国のほとんどの州は10月の第二週の月曜日をColumbus Dayとして祝日にしています。
 コロンブスはイタリア人。ニューヨークでもイタリアンアメリカンを中心にこの日は盛り上がります。5番街ではColumbus Dayを祝してパレードがありました。市を挙げてのこの祝日、市民には一般的な祝日です。
 しかし、このColumbus Dayに反対する団体もあります。アメリカ原住民のインディアンの子孫が組織する団体AIMです。”コロンブス・デーを祝うことは、インディアンに対して過去に行われた圧迫と残忍な暴力による恐ろしい征服を許容することに他ならない。”とするのが彼らの主張です。
 白人と黒人の問題がクローズアップされる日頃。原住民のインディアンについても考えるのに良い機会かもしれません。

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email 2014 年 10 月 10 日

 昨日はShipMail(郵送でのメール)について書きましたが、公文書は圧倒的にemailでのやり取りが多い。教育庁とのやり取り、DHSのSEVISとのやりとり、ACCETとのやり取り、すべてemailです。
 Ship Mailの方が安心な気がしますが実はそうでもない。間違えて配達されるケースが多い。困ったものですがこの間違えてどこか別の場所に行った郵便メールはだいたい捨てられます。
 届いているはずの手紙が届いてないことはよくありました。それで大事な手紙は書き留め(Certified Mail)にするのですが郵便局でものすごく時間がかかる。と言う訳でemailが一番安全と言う結論のようです。
 emailもサーバーの調子が悪ければアウト、しかしShip Mailのファーストクラスよりはずっと頼れるかも。

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Wannabe 2014 年 10 月 7 日

 シカゴで19歳の少年がFBIに逮捕されました。トルコのイスタンブールに向かおうとする途中、空港での逮捕です。イスラム国(ISIS)へ行き傭兵として戦うつもりだったそうです。
 wannabeとはなりたがっていると言う意味です。彼はwannabe terroristです。ISISはインターネットを通じて西洋諸国から傭兵を募っています。感化される若者も多く、ISISの兵力を支えています。
 現在12人ほどのアメリカ人がISISの戦士となっているそうです。この兵士募集には100人以上のアメリカ人が応募を希望しているようです。この実態は米国だけでなく世界各国の脅威です。
 日本でも北海道大学の男性がこのWannabeで逮捕されました。米国の逮捕と日本の逮捕は大きく違います。日本では自首すればおとがめなし。米国では15年の禁固刑です。これは日本の平和ボケとしか思えません。当地でISISの戦力となるばかりでなくテロリストなった母国人はやがて帰国して国内テロを起こす。それを考えれば日本ももっと刑を重くすべきです。
 ISISは遠くで起きている他人事ではありません。

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予防 2014 年 10 月 5 日

 Ebola熱の患者がUSで出ました。テキサス州ダラスです。Ebola熱は西アフリカ諸国で猛威をふるい、71000名の患者を出してそのうち3,300名が死亡したと言う怖い感染病です。 空気感染はしませんが患者との接触により感染します。問題の男性はLibea出身でやはりアフリカで感染後にUSAに入国したと思われます。これに対するニューヨーク市当局の動きは素早い。高熱があり、吐き気を催す人があれば911(救急連絡)に通報との通知を出しました。また、病院にもその対応の訓練を求めています。
 ニューヨークのインフルエンザはこのEbola熱と症状が似ている。高熱と吐き気がセットです。通報や自主判断で多くの患者が病院で検査を受けましたが全員白です。事前に大騒ぎするのがニューヨーク流ですが何かあった時にこのような警戒措置を取っていなければ当局は市民から袋叩きにある。
 ニューヨークではは本当より大騒ぎしてしまいますが、万が一の安全を考えると大切なことです。

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教育も競争 2014 年 10 月 2 日

 米国は日本と比べて教育の制度は進んでいると思います。米国には義務教育と言う言葉はありません。極端な話、学校に行かなくて、家庭で教育することも可能です。それでも違法にならない。
 ただ、一旦学校に通うとその成績や出席の具合に応じて進級は厳しく判断されます。ほとんど全員が進級、卒業できる日本とはその事情は相当違います。高校の卒業率は学校によっては7割、つまり3割の生徒が卒業できない。これは米国の生徒の質が悪いと言うことでは無く、その査定が厳しいことの結果です。査定が厳しいので先生は何とか卒業させるために宿題や補習で実力をつけさせる。日本の温情査定ではこの図は中々出てきません。
 その先生自身も査定を受け、その順番が公表されるという本当に授業の質向上のための競争です。学校自体も査定で不合格校は改善のラストチャンスを与えられ、出来なければ廃校となる。そこに会社立のチャータースクールが割り込んできて公立の学校の存在を脅かす。
 このような構図は教育も質の向上であると言うニューヨークの理念から来ています。
 万全ではないもののぬるま湯ではない体制は教育の在り方に緊張感を持たせます。

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ニューヨーカーなまり 2014 年 9 月 24 日

 なまりを気にしないのがニューヨーカーですが、実は現地アメリカ人ニューヨーカーにはニューヨークなまりがあります。初めてニューヨークに来た時はこのニューヨークなまりに戸惑う人も多いと思います。
 米国英語標準語と言う基準はないのですが米国英語は地方によって様々、アクセントがあります。ニューヨークの英語は若干早目の口調でそのおかげで単語が巻かれる発音になる傾向が多いように思います。
 例えばTwenty、カタカナで書けば発音はトウェインティ。しかし、トェニイと巻いて発音している人が多い。
 英語の聞き取りを難しくするのはこのような発音の問題もあるのですが、大方の原因は語彙力です。Streetで使われる単語は教材に出ている単語では補えません。積極的にStreetに出て語彙力を増やすことが大切です。
 発音の仕方は人によって様々くせがあります。会話の上達を言うなら特定の人と会話するより、出来るだけ多くの人と会話することがおすすめです。

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預金は嫌い 2014 年 9 月 17 日

 ニューヨーク的金銭感覚って?ほとんどの人は預金に興味がない。お金は銀行に預けるより株を買う。これはそのようですが貯めるより使うことの方に興味があるのがニューヨーク的です。
 日本では将来のために、また子供のために預金すると言う国民性がありますがニューヨークにはこの感覚が少ない。と言うよりお金をためることに興味を持っている人に出会ったことがない。ある金はパッと使う。そんな感覚の人が多いです。
 ただ、いざと言うときに蓄えがなくなれば困ります。先のことはあまり心配しないこの気質は大陸的なのかもしれませんが何かと物価が高いニューヨーク、お金をためる余裕がないと言うのが正しいか。

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