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ニューヨーク的思考

国連そして北朝鮮 2017 年 9 月 26 日

 先週1週間は国連の会議。おかげで交通渋滞が続いた。国連のある1番通りと42丁目付近は閉鎖。まあこれは仕方ない。ここのゾーンは車ではいけない。困るのがFDR(マンハッタンの東側を走る都市高速)。マンハッタン内にアクセスするにはこのFDRを利用しなければならないが、国連での会議出席のVIPが移動するたびに封鎖になる。それも予告なし。どれくらいの間、封鎖になるかも分からない。
 この国連会議はニューヨーカーにとってはとても厄介。トランプはマンハッタンの自宅に戻るし、おかげで付近も渋滞。ただでさえ、交通事情が悪いニューヨークで更に事情が悪くなる。この時期は車はやめて公共の交通機関にするしかない。でも、同じことを考える人は大勢。と言うわけでサブウェイも混雑。まあ、どうしようもない。
 北朝鮮への挑発演説をするトランプ、それをまた挑発する北朝鮮外相。国連内で戦争は起きないけど、同じ場所で罵り合い。離れた国同士で言いやっているのは仕方ないにしても、わざわざNYに来て喧嘩か・・何のためにNYに集まっているのか。こんな場のおかげでNYでの生活者はえらい迷惑だ。

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新学期 2017 年 9 月 8 日

 9月最初の月曜日がLabors Dayで実質最後の夏休み。いよいよ昨日から学校が始まった。
 Back to School!日本は4月が新学期だけど米国は9月が新学期。自宅近辺にはいつの間にかできた学校が結構数あります。私の自宅周辺はビルが立ち並び、一軒家はありません。なので、日本のように運動場を持つ学校など作れる土地などありません。
 マンハッタンの学校はビルの一角にあるのは普通です。ホテルと同居するビルの数階が学校だったりとか。運動場はどうするのか? ありません。そんな事情なので近くの公園が運動場の役目をしたり、公共の運動施設を利用したり、学校内でちょっとした運動が出来る施設を作ったり、驚くのが時間を区切って学校横の道路が閉鎖され、学校の休み時間の遊び場になったりすることです。
 また、放課後も色々なプログラムがあり、学校外でのスポーツや音楽のプログラムに参加したりします。”部活”縛りの日本とは違い、もっと個人を尊重する課外活動だと思います。
 新学期が始まるこの9月、もう肌寒い。今秋にはUSオープンテニスも終わり、いよいよ本格的秋の訪れです。

New York Walker

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車検だ 2017 年 7 月 29 日

 日本に一時帰国したりでもう8月間近になってしまいました。ニューヨークも暑いが日本より湿気がない分ましかな。夏休みは生徒も増えて学校も活気があります。
 ニューヨークで厄介なことの一つが車。毎年、車検があります。今年もその時期。正確には毎年Car Inspectionがあって2年毎に陸運局に車の登録更新をしなければなりません。登録更新はWebで136㌦支払えば完了で登録証が届きます。あとはフロントガラスの内側に貼ってある古い登録シールを剥がして新しいシールを貼る。またCar Inspectionも終わると新しいシールに張り替えます。
 フロントガラスの内側は結構なシールだらけ。これがまた剥がすのが大変でこの暑い中、汗だくです。剥がしたら剥がしたでフロントガラスには傷が入る。ホント面倒くさいし、シール張り替えは車にはよくない。
 Car Inspectionは近くの町工場に予約を取って持っていく。予約は相手の言いなりだし、朝、車を持って行っていつ検査終了か分からないので部屋で待機して電話を待つことになる。一日、預かってもらえばいいじゃないかと思うでショ。工場に行くと納得するが、マンハッタンの工場は住宅地のど真ん中で究極狭い。よく車が入るなと言う入り口から地下の狭い工場へと続く。何ともせせこまい。本当にアメリカらしくない工場。
 まあ、言っても仕方ない。毎年のことです。また一日、車検でつぶれてしまいます。

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疲れがとれない 2017 年 5 月 28 日

 メモリアルデイ Weekendです。アメリカ国民の大型連休。戦没者追悼の日となっていますが日本でいう盆休みみたいなもの。多くのアメリカ人が故郷に帰り、家族と過ごす日になっています。
 3400万人の人が車で移動するという国民行事です。ニューヨークをEscapeする人が多く、昨日はマンハッタンから出ていく車が渋滞。空港や電車の駅もごったがえしていました。
 5月29日(月)はスパーをはじめ、ほとんどの店が閉店します。学校ももちろん休みです。
 実はこの大型連休に突入する前にACCETの現地検査がありました。Accreditationの更新のための定例検査です。
と言えば、大したことないように思えますが、何しろAccreditationの更新は学校運営の必須事項。みんな、とても緊張しました。
 朝の8時半から6時まで2日間にわたりインタビューを含め、学校運営状況の細かなチャックがありました。書類のチェックをはじめ、授業のチェック、生徒や講師のインタビューと運営スタンダードの確認です。無事に終了しましたが、その後遺症が大変。背中や首がバチバチ。この大型連休は何とか体を元に戻すことで必死です。十分に運動してあとはマッサージか・・

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ニューヨーク州の公立大学が無料に 2017 年 4 月 18 日

 先週の火曜日にニューヨーク州の効率の大学の授業料が無料になるという画期的な法律が正式に州知事によって認められました。
 Excelsior Scholarshipと名付けられた奨学金。Excelsior とは更に高くという意味でニューヨーク州の標語です。3年間段階を追って2017年で家庭の年収が100,000,000㌦以下(1000万円以下)、2018年110,000,000㌦以下(1100万円以下)そして2019年に125,000,000㌦以下(1250万)までと対象が広がります。
 驚くべき点はその対象年収です。1000万円以下を対象にしているのでほとんどの中流階級以下の層がその対象となります。思い切った政策です。また効率の大学なので州立大学、市立大学も対象となります。2年制のコミュニティーカレッジも対象です。この制度で多くの学生が助かるでしょう。
 更に注目なのがこの制度、全米で初めて!これからニューヨーク州に続く州も出てくるでしょう。この画期的な制度、教育を重視するアメリカの姿勢を象徴しています。

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新しいオプション 2017 年 4 月 13 日

ここ数日ようやく春らしい気候になってきました。桜もちらほらと。
 先日、認可団体ACCETから学校の査察が5月と通知がありました。今回はAccreditationの更新なので大事じゃないはず。とはいえ、2日間にわたる現場検査です。やはり緊張する。
 3月、4月は何かと認可ごとが多い。体も固くなる。マッサージに行ってみよう!と言う言葉が頭をめぐる。実は20年以上、ニューヨークで生活をしながらマッサージなるもの一度も言ったことが無い。日本に戻った時はちょくちょくお世話になるものの、ニューヨークのマッサージ店は見るからに怪しげ。狭い入口にカーテンを仕切ったドアと言うのが一般的で中の様子がわからず何やら怖い。値段は60分55㌦と表記してあるが、チップをどれくらい要求するのか・・。どんなサービスなのか・・。などなど心配店がいっぱい。
 でも、この背中のはりは何とかしたい。ミッドタウンには日本人がやっているマッサージ店もあるが、法外に高いし、休みに何もミッドタウンまで行きたくないし、くつろぐなら自宅近くか。あのカーテンがあるドアの店に行くのか・・。
 とうとう行ってみました。4名のセラピストは中国人。まともです。全員、免許もち。ライセンスがなければ営業できないはず。果たして日本人がやっているマッサージ店はライセンスもちかなと疑問がよぎる中、ここのマッサージはまともでした。
 さすがに狭いベッドでしかもパンツ一枚になるのは日本とはかなり違うが、オイルでのマッサージはそれなりに癒されました。チップは10㌦。つまり1時間65㌦。安くはないがNYならこんなものか。
 ニューヨーク生活でもう一つ新たなオプションが加わりました。

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ダブル認可 BPSS & ACCET 2017 年 3 月 20 日

しばらく日本にいました。日本はようやく暖かくなりかけてたところ、桜も咲き始めてましが、NYはまだ雪が積もっている。温度は3℃くらい。まだ寒い。先日到来したSnow Stormのおかげで街中はまだ雪が残っている。もう解け始めで黒くなった雪が歩道を狭くして歩行者の行き来をじゃまする。
NYに戻って何がいいかと言うと”花粉症”。日本では花粉症でくしゃみが続いたが、今はここには花粉症がない。ただ、5月頃からこちらの花粉症は始まる・・・。
さて、学校は先日、NYS教育庁のBPSSの4年に一度の査察を終了し、無事に学校ライセンスの更新を終えました。引き続き、6月には政府公認認可団体のACCETの認可更新の査察があります。現在、この査察前に提出する書類の作成に追われています。
今週の金曜日が提出締切日。何十にも及ぶ質問に証拠の書類付きで答えなければなりません。すべては学校運営に関することで学校が適正に運営されているかの認可を得るためのものです。これは米国での学校運営には必須の認可です。
今年はBPSSの認可申請とACCETの認可申請がダブルできてとても大変です。6月までまだまだ緊張が続きます。

New York Walker

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JFK混乱 2017 年 1 月 29 日

 トランプ大統領のMuslim Travel Banのおかげで空港が大混乱。 Iraq, Iran, Libya, Somalia, Sudan, Syria,Yemenからの入国者は例え永住権保持者であっても入国できない。永住者でも米国を出国する前に政府から出国のParrolewをとる必要がある。その書類だけで馬鹿にならないお金と時間がかかる。
 今日の空港はとんでもない騒ぎだ。イラクからきた2名が強制送還されたらしい。これは相当ショックです。17名が入国を待機させられている。5000人もの人が抗議デモにJFK空港に集まっている。
 米国への入国審査はただでさえも官僚的なのにここにきて一気にその勢いがついたようだ。ブルックリンの裁判所が入国拒否をやめる決済を即座に出したがどこまで効き目があるのか分からない。米国は移民の国。不法移民やテロを取り締まる意図は分かるがこんな乱暴なやり方は逆効果になる。明らかに手法を間違えている。
 大統領としての行動とは思えない。
 イスラム教の国の事だから関係ないとは言ってられない。大統領はもっと学ぶべきだ。

New York Walker

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トランプ政権 2017 年 1 月 24 日

 とうとうトランプ政権がスタートした。依然多くの人たちがこの現実に異議を唱えている。大統領のReplaceは簡単にはいかない。Impeachment(弾劾裁判)で大統領を罷免することは出来るが実現したことはない。
 過去に2回のImpeachment。1回目は第17代大統領アンドリュー・ジョンソン、罷免ならず。2回目はニクソン大統領のウォーターゲート事件。ただし、この件はニクソンが裁判前に辞任をしたので実際は裁判は行われていない。3回目はビルクリントン、ホワイトハウス内の不倫事件がらみ。下院では訴追されたものの上院での弾劾裁判で、有罪評決に必要な2/3には達せず、大統領罷免は免れた。
 それなら4年後の大統領選まで反トランプ国民は我慢するのか?2年後に中間選挙が実施され、ここで大幅に共和党が負けると議会政治は運営不可能となります。つまり4年後の敗退印籠をここではやくも渡されてしまう。
 トランプ氏は支持層に訴えてきたことをこの2年で実現するしか生き残る道はない。安易なことではありません。極端な政策を強引に実現させれば裏目に出る。貿易でも米国中心だけでやると日本をはじめ多くの産業が米国を離れ、逆に雇用が減ることもある。
 しかし支持者に公約した事項を無視すればトランプ氏には未来はない。いくら公約を実行しても不景気になれば支持者は振り向かない。本当にむつかしい立ち位置と思う。
 こうやって追い詰められると爆走しないかと考えれば怖い。国の利益でなく、個人の思い込みで走ってしまう。
 是非、あの30年前の活況あるアメリカに戻してほしいが簡単ではない。移民問題も一方面だけみると必ず失敗する。国、国と言っているがその国はいろいろな人たちで成り立っている。今や米国はアングロサクソン人だけでない。
 新手の手法がうまく行くように期待したいと思います。

New York Walker

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初めての自前のCharter School 2016 年 12 月 16 日

 ニューヨークで積極的にCharter Schoolを展開しているSuccess Academy。公共の建物、主に公教育が撤退した建物を使用し、市民の税金で学校を運営する。学校の憲章(Charter)を掲げ、公共の学校と同等として運営するが、教職員の給与は自社で決めて市に払わせる。
 運営内容は生徒父母に支持されているようだが、Chater Schoolの反対集会には父母をバスで大量導入して抗議と強引なやり方。ことごとく市と対立。特に現職の市長とは市長就任前からの政敵の中。
 このCharter Schoolの代表がMs.Moskowitz 。TrumpによってSecretary of Education にノミネートされている。
 今でもTVを見れば市長デブラジオの批判広告、”市長はPoliticで遊ぶのをやめろ。Charter Schoolの入学を待つ多くの生徒のために直ちに公共の場所を開放しろ”というメッセージが流れる。もちろんMs.Moskowitzの主導。何年もの間、Charter Schoolに公共の場を開放しろと言ってきた Ms.Moskowitz。
 ところが、手のひらを返したように60億円を投入して自費で学校を買い付けた。このタイミング、やっぱり考えてしまう。Secretary of Education にノミネートされ、出方を変えたか?
 教職組合など彼女の教育省長官就任には猛反対している。今後の政権運営の駆け引きの一つのように考えてしまう。Trumpも大統領就任前に色々とその行動は公約から修正されている。
 米国は明らかに変化している。

New York Walker

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